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Saint Benoît

Fête le 11 juillet

L’ensemble de la communauté bénédictine fête le 11 juillet, son fondateur Saint Benoît de Nursie.


"Il y eut un homme de vie vénérable, Benoît, béni non moins par la grâce que par le nom qu’il portait. Il eut dès l’enfance le cœur d’un ancien : sa conduite était au dessus de son âge, et jamais il ne se livra aux attraits du plaisir ; mais tandis qu’il était encore en cette terre, alors qu’il aurait pu en prendre à son aise et jouir de ses biens qui ne durent qu’un temps, il dédaigna déjà, comme s’il eût été desséché, le monde dans sa fleur.

Il était issu d’une famille distinguée de la région de Nursie, et c’est à Rome qu’on l’envoya se livrer, selon son rang, à l’étude des lettres. Mais voyant nombre de ses condisciples se laisser glisser sur la pente des vices, à peine eut-il posé le pied, si j’ose dire, pour entrer dans le monde, qu’il le retira, craignant, s’il touchait seulement à sa science, de tomber lui aussi tout entier dans le gouffre béant.

Ainsi dédaigna-t-il l’étude des lettres, abandonna maison et fortune paternelles, et se mit, par désir de plaire à Dieu seul, en quête de l’habit monastique. Il se retira donc, sciemment ignorant, renonçant par sagesse à la culture.

Je n’ai pas été instruit de toutes ses actions, mais le peu que j’en raconte, je le tiens de quatre de ses disciples qui me l’ont rapporté : le révérendissime Constantin, qui lui succéda dans le gouvernement du monastère ; puis Valentinien, qui pendant de nombreuses années fut à la tête du monastère du Latran ; Simplicius, qui fut le troisième après lui à diriger sa communauté ; Honorat enfin, qui actuellement encore est à la tête de la maison où il avait d’abord mené la vie monastique."

Voici le prologue de la biographie de Benoît de Nursie écrite par Saint Grégoire le Grand. Vous en trouverez la suite sur le site de l’abbaye de Solesmes.

Saint Benoît est le patron de l’Europe.

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P.-S.

L’illustration provient du site http://www.encyclopedie-universelle.com/.




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