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Saint Polycarpe de Smyrne

Fête le 23 février

Saint Polycarpe fut converti par saint Jean l’Evangéliste vers l’an 80, Polycarpe devint évêque de Smyrne vers l’an 96.

Lui et son ami saint Ignace d’Antioche assurent le lien entre les apôtres et les générations ultérieures de chrétiens en Asie Mineure, ainsi qu’en Gaule, par le biais de leur disciple saint Irénée de Lyon.


Une lettre d’un témoin oculaire de l’église de Smyrne nous donne un rapport authentique du martyre de saint Polycarpe. Sa profession de foi devant le proconsul est un exemple de dévouement loyal au Christ. Il dit qu’il avait servi le Christ pendant soixante-huit ans, et que son Maître ne lui avait jamais fait de mal ; comment pourrait-il donc le renier ?

Pour cette foi, Polycarpe fut livré au feu avec douze autres fidèles, sous Marc Aurèle vers 155.

La lettre de Polycarpe aux Philippiens, qui subsiste toujours, fut lue dans les églises d’Asie pendant au moins trois siècles.

Champion de l’orthodoxie, il s’opposa au gnosticisme. (D’après le site du Carmel)

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P.-S.

L’illustration provient du site http://www.chretiens-chatellerault.com.fr/.




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