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Saint Olivier Plunket

Fête le 12 juillet

Oliver Plunket est né en Irlande le 1er novembre 1629. Il a été élevé par son oncle bénédictin à Dublin. Il part ensuite à Rome en vue de faire des études de théologie. A l’issue de ces études, il ne peut pas retourner dans son pays à cause de la persécution déclenchée par Cromwell et reste à Rome trois ans de plus durant lesquels il y exerce son ministère. Ensuite, durant 12 ans, il enseigne au collège De propaganda fide.


Ordonné prêtre en 1654, il ne fut nommé archevêque d’Armagh que quinze ans plus tard. Il exerça son ministère avec courage, dévouement et bonne humeur.

Mais, dans le contexte de querelles anglo-irlandaises, il est calomnié et accusé par un intrigant, Titus Oates, d’avoir préparé le débarquement de 20.000 soldats français en Irlande, en plus d’avoir réclamé de l’argent à ses prêtres pour créer une armée de rebellion. Transféré à Londres en 1678, il resta 3 ans en prison avant d’être condamné à être pendu, vidé et démembré. Tout au long des tortures qu’il eut à subir, il ne cessa de rendre grâce à Dieu, pardonnant à ses dénonciateurs et à ses bourreaux.

Saint Olivier remercia le juge et dit à tous ceux qui l’avaient calomnié : "Je suis heureux d’aller auprès du Christ dont je vous ai tant parlé."

Il est mort le 11 juillet 1681 à Londres. Son corps repose à l’abbaye de Downside dans le Comté de Wilts tandis que sa tête est enchâssée à Drogheda.

Olivier Plunket a été béatifié le 23 mai 1920 à Rome par le Pape Benoît XV. Il a été canonisé le 12 octobre 1975 à Rome par le Pape Paul VI.

Source : Wikipédia

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P.-S.

L’illustration provient du site : http://www.catholic-forum.com/.




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