Guthlac de Croyland - Le monde de Belissor

Guthlac de Croyland
Fête le 11 avril


Guthlac est un ermite anglo-saxon né vers 674 et mort en 714 ou 715. Guthlac était le fils de Penwald, un noble mercien. Dans sa jeunesse, il combattit dans l’armée d’Æthelred de Mercie, puis il devint moine au monastère de Repton, dans le Derbyshire, à l’âge de vingt-quatre ans.

Deux ans plus tard, il se fit ermite et partit pour l’île de Croyland (aujourd’hui Crowland), dans les marécages des Fens, le jour de la Saint-Barthélémy de l’an 699. Sur l’île, il construisit un petit oratoire et des cellules sur le flanc d’un tertre pillé, et il y vécut jusqu’à sa mort, le 11 avril 714 ou 715.

De nombreux habitants de la région vinrent le visiter. Il accueillit Æthelbald, futur roi de Mercie, qui fuyait son cousin Ceolred, et prédit qu’il deviendrait roi à son tour. Lorsque Æthelbald devint roi, deux ans après la mort de Guthlac, il entreprit la construction d’une abbaye à Croyland, comme il le lui avait promis. (Site de l’abbaye de Crowland)

Un certain Félix rédigea une Vie de saint Guthlac en latin (Vita sancti Guthlaci), qui a servi de base à plusieurs autres textes. Sa vie est également représentée en images dans le Rouleau de Guthlac, datant du XIIe siècle et conservé à la British Library. (D’après le site Wikipedia)

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